La tecnologia del freddo per il vaccino anti Ebola

arktekL’ebola ha falcidiato il continente africano dal 1976 assumendo particolare capacità di diffusione nell’ultimo decennio. L’ultima grave epidemia è stata dichiarata l’8 maggio 2018 dal ministro della Sanità della Repubblica Democratica del Congo.
Per fermare o almeno contenere la propagazione del virus, è stata lanciata una campagna di vaccinazione.  Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità , più di 1.700 dosi del vaccino rVSV-ZEBOV sono state inviate nella Repubblica Democratica del Congo.
Quanti di questi vaccini sono stati conservati correttamente mantenendo la propria efficacia?
Una delle particolarità del vaccino Ebola è la sua temperatura di conservazione. A differenza della maggior parte dei vaccini, che devono essere conservati tra + 2 ° C e + 8 ° C, il vaccino contro l’ebola deve essere conservato a una temperatura compresa tra -60 ° C e -80 ° C. L’OMS, grazie alla collaborazione di primarie realtà del settore della refrigerazione, ha inviato speciali vettori di vaccini che possono mantenere i loro contenuti a temperature inferiori allo zero per una settimana e ha fornito delle celle in cui conservare gli inoculi a Mbandaka e Bikoro.
Durante il primo test del vaccino in Guinea nel 2015, Intellectual Ventures Lab e Aucma hanno sviluppato sistemi di trasporto chiamati Arkteks. La versione originale di Arktek impiegava tecniche di isolamento simili a quelle utilizzate per immagazzinare i fluidi criogenici e proteggere i veicoli spaziali dalle temperature estreme. Una volta fornito con acqua ghiacciata, il dispositivo è in grado di mantenere inoculi tra + 2 ° C e + 8 ° C per mesi o più, senza alimentazione esterna.
Per mantenere i vaccini contro l’ebola tra -60 ° C e -80 ° C in un clima in cui le temperature esterne possono raggiungere + 43 ° C, un team di ricercatori ha identificato un materiale proprietario a cambiamento di fase (PCM) basato su un alcol denaturato, prodotto da una piccola società in Inghilterra. I dispositivi Arktek originali erano fatti di polietilene, che non è compatibile con il PCM. Il polietilene è stato quindi sostituito dall’alluminio.
I test hanno dimostrato che questo nuovo dispositivo è stato in grado di mantenere i vaccini a freddo all’interno dell’Arktek per oltre sei giorni. I dispositivi sono inoltre dotati di un sistema di monitoraggio: una notifica inviata via SMS indica se i vaccini si avvicinano all’intervallo di temperatura raccomandato dal Gruppo di esperti di consulenza strategica (SAGE) dell’Organizzazione mondiale della sanità.
Secondo Mike Friend, di Intellectual Ventures, una deli grandi principi è che tutti i meccanismi di trasferimento del calore tra l’esterno caldo e l’interno freddo devono essere ridotti. Un vuoto riduce la convezione. Un rivestimento lucido sul vaso interno riduce la radiazione termica. La bassa conduzione della fibra di vetro rinforzata impedisce al calore di fuoriuscire.

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