Impatto ambientale dei refrigeranti HFO e alternative per il futuro

© Paulus Rusyanto

Da www.openaccessgovernment.com:
Michael Kauffeld – un esperto di tecnologia di refrigerazione, e Mihaela Dudita – un chimico – valutano l’impatto ambientale dei refrigeranti HFO e presentano alternative rispettose per il futuro dell’ambiente.

Nonostante il regolamento UE F-Gas (n. 517/2014) (o proprio a causa di esso), gli operatori e i produttori di sistemi di refrigerazione (1) devono ancora affrontare la questione di quali refrigeranti dovrebbero essere utilizzati oggi e in futuro. I refrigeranti sintetici HFO, i cosiddetti refrigeranti a “basso GWP”, sono offerti dall’industria chimica come sostituti degli HFC. Sulla base di recenti studi di scienziati americani, australiani, britannici, tedeschi e svizzeri, gli autori analizzano la situazione attuale del mercato dei refrigeranti e valutano i refrigeranti che saranno ancora economicamente sostenibili e consentiti in futuro, pur essendo allo stesso tempo rispettosi dell’ambiente .

A causa del loro potenziale di riduzione dell’ozono (ODP), i clorofluorocarburi completamente alogenati (CFC) e i CFC parzialmente alogenati (idroclorofluorocarburi, abbreviazione HCFC) das oltre vent’anni non sono più ammessi nelle nuove installazioni nell’UE grazie al Protocollo di Montreal e alle corrispondenti normative nazionali. Rilasciano cloro reattivo nell’alta atmosfera, causando la degradazione e la formazione di buchi nello strato di ozono. Gli HFC (idrofluorocarburi) che non contengono cloro, offerti dall’industria chimica come sostituti, sono ora regolamentati a livello internazionale a causa del loro elevato potenziale di riscaldamento globale (GWP) (2) dall’emendamento di Kigali al protocollo di Montreal, e all’interno dell’UE dalla F -Regolazione Gas.

Sia l’emendamento di Kigali che il regolamento UE sui gas fluorurati prescrivono una riduzione graduale degli HFC, che nell’UE è a buon punto. Attualmente, solo il 45% della quantità equivalente di CO2 dal 2015 può essere immesso sul mercato nell’UE. Sfortunatamente, ci sono vaste importazioni illegali di HFC nell’UE. Secondo l’EFTCC (Comitato tecnico europeo sui fluorocarburi), nel 2018 e nel 2019 sono state importate fino a 73 Mt di CO2 equivalenti di nero HFC.

In futuro, sarà fondamentale non tenere il basso GWP come unico dato di riferimento per i refrigeranti, ma anche scegliere quelli che non portano a prodotti di degradazione pericolosi come l’acido fluoridrico (HF) o l’acido trifluoroacetico/trifluoroacetato (TFA). Diversi studi hanno mostrato una concentrazione significativamente più alta di TFA nell’acqua piovana, quindi eventualmente anche nelle acque sotterranee e potabili.

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